Меню

развернуть | свернуть

Декабрь 2017
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Дек    
 123
45678910
11121314151617
18192021222324
25262728293031

slon-elephant.ru > Литература про слонов > Три истории > Три истории страница 4

Три истории страница 4

II

От директора заповедника я получил особое разрешение, позволяющее нам ездить по всему вельду (прим. неогороженная местность, доступное для всех пастбище) и выходить из машины, если понадобится снять кадры получше. Вообще же посетителям не разрешается сворачивать в сторону от дорог, потому что бывали случаи, когда из-за какой-нибудь поломки людям приходилось проводить
ночь в вельде, а это причиняет массу хлопот служащим заповедника, которые должны часами разыскивать нарушителей.

Мы узнали, что милях в двадцати от нашего лагеря, у водопадов под названием НТвашла, недавно видели львов. Мои операторы решили это проверить, и на следующий день все они, кроме Джона Лимбери, с раннего утра отправились к водопадам.

После ленча я решил с Джоном, женой и девочками отправиться куда-нибудь поискать слонов. Невдалеке от лагеря мы увидели слабо наезженную автомобильную колею, которая сворачивала в сторону от главной дороги и вела к лесу. Видимо, ею пользовались объездчики заповедника. Мы свернули на эту колею и вскоре заметили, как впереди что-то сверкнуло на солнце.

Когда мы подъехали ближе, я сообразил, что это остатки скелета слона. Этот слон, как нам позже сказал один из сотрудников заповедника, умер естественной смертью, от старости.

Многие охотники и натуралисты считают, что слоны, почуяв приближение смерти, всегда устремляются в определенное потайное место, на так называемое кладбище слонов.

Найденный нами скелет, несомненно, был убедительным свидетельством, опровергающим эту теорию. Если учесть огромные размеры и многочисленность слонов, то, конечно, странно, что охотники и путешественники почти никогда не находят их трупов. Но, когда я показал жене и девочкам, как быстро сумела природа превратить останки одного из этих гигантов в простую пыль, они без труда поняли,
почему появилась легенда о кладбищах слонов.

Хищники джунглей, поедающие падаль, трусливо убегающие при одном только виде этого могучего и величественного животного, очень быстро обгладывают его труп и разносят по всему вельду кости, которые некогда сотрясали стволы деревьев так, что листья и сучья дождем сыпались на землю. А дожди и палящее солнце очень скоро уничтожают последнее, что остается от мощных тел.

Во время странствий по Африке мы видели тысячи слонов, но никогда нам не надоедало наблюдать за ними и изучать их повадки.
Как-то нам встретилось стадо, возглавляемое старой слонихой, которая, как обычно и бывает, относилась к своим обязанностям очень серьезно и, стремясь защитить малышей, всем своим видом старалась показать, что хочет отогнать нас от стада.

Но нам уже не раз приходилось сталкиваться с подобными ложными атаками, и теперь мы не двинулись с места, хотя все время были начеку. Однако эта старая самка совершенно не терпела пришельцев, и мы не стали раздражать ее попусту, решив ехать дальше.